Conceptos de tono y semitono

A la hora de describir los intervalos, siempre estamos usando los conceptos de tono y semitono para “contar” las distancias. En esta entrada vamos a ver un poquito más en detalle estos conceptos.

Conceptos de tono y semitono (como distancia)

Semitono

El semitono se suele definir en los libros de teoría como la distancia mínima entre dos sonidos, o distancia mínima que nos hace percibir dos sonidos como notas distintas o sonidos de altura distinta. Contra esta definición se podría argumentar que hay otras músicas (como la árabe) donde se trabaja con cuartos de tono. Pero para nuestro oído occidental, el semitono sí cumple con la definición, ya que las distancias menores al semitono las percibimos como notas desafinadas, no como notas diferentes.

Hay dos tipos de semitonos: diatónico y cromático.

  • Diatónico: entre notas de distinto nombre. Pueden ser dos notas naturales (mi-fa, si-do), una nota natural y otra alterada (Fa#-Sol), etc.
  • Cromático: entre notas del mismo nombre, una natural y otra alterada (Do-Do#, La-Lab, etc.).

 

Tono

El tono es la distancia resultante de la suma de dos semitonos, uno diatónico y uno cromático, o viceversa. Ej. Do-Re, Mi-Fa#…
Aunque esté compuesto por dos semitonos, el tono se considera como una unidad individual.
 
Esquema explicativo de los semitonos cromático y diatónico y el tono:

 
Tono y semitono
 

Tonos y semitonos en las escalas:

Todas las escalas diatónicas están formadas por una sucesión de tonos y semitonos en un determinado orden (con la salvedad de la escala menor armónica, que comprende una segunda aumentada -que implica una distancia de tono + semitono- entre el sexto y séptimo grado). Y dicha sucesión de tonos y semitonos, es decir, el lugar donde se encuentran las distancias de tono y de semitono, es lo que define a la escala de que se trate. Por ejemplo, la escala mayor natural tiene distancias de semitono entre los grados III y IV (mi-fa, si estamos en la escala de do), y entre los grados VII y I (si-do), las demás son distancias de un tono.

Distancias de tono y semitono en las principales escalas (T=tono; ST=semitono):

Mayor natural:
Escala mayor natural, distancia en tonos y semitonos
Menor natural:
Escala menor natural, distancia en tonos y semitonos
Menor armónica:
Escala menor armónica, distancia en tonos y semitonos
Menor melódica:
Escala menor melódica, distancia en tonos y semitonos

Otros significados de “tono”

Hasta aquí hemos descrito el significado del concepto de tono como intervalo musical, como distancia.
Pero la palabra “tono” es ambigua y tiene también otros significados, como:
– Tonalidad. La palabra “tono” a veces se usa como sinónimo de tonalidad. Ej. ¿en qué tono está (una obra)?
– Altura de una nota, la propiedad que hace un sonido más agudo o más grave.

Y además, por supuesto, tiene otros significados fuera del ámbito de la música: tono de color, tono de voz, tono muscular… Pero eso ya no tiene nada que ver con la temática de nuestro sitio 🙂

9 pensamientos en “Conceptos de tono y semitono

  1. Pingback: Are you ready? | 4º ESO

  2. Gracias por el artículo, entendí bastante bien el tema de los tonos y semitonos que tantos dolores de cabeza me había dado. Felicitaciones por la buena explicación.

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